What is Project of Heart?

Project of Heart” is an inquiry based, hands-on, collaborative, inter-generational, artistic journey of seeking truth about the history of Aboriginal people in Canada. Its purpose is to:

  • Examine the history and legacy of Indian Residential Schools in Canada and to seek the truth about that history, leading to the acknowledgement of the extent of loss to former students, their families and communities
  • Commemorate the lives of the thousands of Indigenous children who died as a result of the residential school experience.
  • Call Canadians to action, through social justice endeavors, to change our present and future history collectively

Project of Heart acknowledges the families and communities to whom those children belonged. It was originally designed to bring awareness both to the settler community and communities of new Canadians. Project of Heart has evolved, through community ownership of the project itself, to educate all Canadians about the history and legacy of this crime and tragedy.
In acknowledging the loss suffered by Aboriginal children, families and communities through the Indian Residential School experience, we also gain an understanding of the strength, wisdom and resilience of the traditional peoples of this land. Project of Heart seeks to:

  • expand the opportunities available for the wisdom of Aboriginal Elders to be heard, recognized and honored
  • change attitudes and behaviors – hearts and minds – as Elders give voice to language, values, traditions and teachings that were suppressed by residential schooling
  • inspire the building of relationships between Aboriginal and non-Aboriginal people in Canada based on mutual understanding, respect and collective action to create a different future


Le Projet du Cœur

Le Projet du Cœur est un projet de cheminement artistique, intergénérationnel, pratique et collaboratif basé sur l’enquête, qui consiste à chercher la vérité sur l’histoire des peuples autochtones au Canada. Son objectif est de:

  • porter un regard sur l’histoire des pensionnats autochtones au Canada, afin de souligner l’ampleur de l’impact de ces pensionnats sur les vies des anciens élèves, de leurs familles et de leurs communautés;
  • rendre hommage aux milliers d’enfants autochtones qui ont perdu la vie suite à leur passage en pensionnat;
  • appeler les Canadiens à s’engager dans la lutte pour la justice sociale, afin de changer le cours de notre histoire.

Le Projet du Coeur commémore les familles et les collectivités auxquelles ces enfants appartenaient. Au départ, le Projet fut conçu pour sensibiliser les communautés immigrantes et de descendance européenne à cette facette de notre histoire. Suite à une prise de conscience collective, le Projet vise maintenant à éduquer tous les Canadiens à l’égard des répercussions de ce crime tragique.

La reconnaissance des souffrances des enfants, des familles et des collectivités autochtones occasionnées par les pensionnats indiens nous permet de mieux comprendre le courage, la sagesse et la résilience des Premières nations. Le Projet du Coeur cherche à:

  • multiplier les occasions de reconnaître et de partager la sagesse des ainés autochtones;
  • changer les attitudes et les comportements des Canadiens – leur coeur et leur esprit – par la transmission des langues, des valeurs, des traditions et des connaissances supprimées par l’enseignement des pensionnats ;
  • inspirer les autochtones et les non-autochtones du Canada à tisser des liens basés sur le respect, l’entente mutuelle et l’action collective afin d’assurer un avenir différent.

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